6月を過ぎたころになると、いつもより念入りに通勤路をキョロキョロしはじめる僕。

そろそろだろ。そろそろ出てくるよな。

ネジバナの花

▲ほら、出た!今年初お目見え!

ということで今日は、何度見ても嬉しい気持ちになるラン科の「ネジバナ」の紹介です。

「ラン」というと、一般的にはどういう印象があるのかな。僕が植物の世界に入る前に知っていたランと言えば、「胡蝶蘭」や「カトレア」、あとはかろうじて「シンビジウム」くらいかしら。

いずれも派手で大きくて立派!という印象で、野生で見る機会は少ないというイメージを持っていました。

そのイメージを良い意味で壊してくれたのが、このネジバナ。

ネジバナの花

▲連なった花が捻じれて咲くから「ネジバナ」。

大体15センチくらいの草丈で、花一つは1センチにも満たないほどの大きさ。しかもこれが全国の身近な公園や空き地に生えています。

この時期になるとネジバナ探しに夢中になる僕ですが、経験上その気になって探せばどのまちでも見つかります。それくらい身近なランの花。

ネジバナの花

▲アップで見ると、ラン科の花の特徴である、唇弁(一番下の白い花びらで、ちょっと変わった形をした部分)がよく見えます。

ネジバナの花

▲横から見たところ。

ネジバナの花

▲こんなに綺麗な花が、何でもない道端に生えているのだから、見つけた時にはとても有り難い気持ちになります。

有り難や有り難やと、ひとしきり感動したならば、お次は植物実験へ。

ネジバナの花

▲蜜を吸いにきた虫の気持ちになって、ネジバナの花に棒をつっこむと…

ネジバナの花粉

▲ポコンっとなにやら黄色いものが付いてきました!

ネジバナの花粉

▲これは「花粉塊」といって、小さな花粉が集まり固まっているもの。

(この「花粉塊」を持つことも、ラン科の花の特徴の一つです。)

この花粉塊には粘着性があり、ネジバナの蜜を吸いにきた昆虫にぺたりとくっつきます。

花粉をつけた昆虫は、また別の花の蜜を吸う際に、知らずの内に受粉のお手伝いをするという仕組みなのだとか。

なるほど、ネジバナもよく出来た花だなぁ。

綺麗で可愛くて面白いネジバナ。いまの季節一押しの花ですので是非お近くで探してみてください。

ネジバナの花粉

▲建物のわきで放置された植木鉢でも発見。

宝探しみたいで楽しいな。


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